美国66号公路边的修车老作坊和老爷车文化

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Text /WIll Che 翻译撰写/车贵远

美国66号公路(Route 66),被美国人亲切地唤作“母亲之路”。66号公路始建于1926年11月11日,于1938年才宣告全程完工。呈对角线的这条世界知名之路,从伊利诺伊州芝加哥一路横穿到加利福尼亚州洛杉矶圣塔莫妮卡。全长约3939公里,研究66号公路60多年的学者迈克尔·华利斯说:“66号公路之于美利坚民族,好比一面明镜,照射出了美国人不懈奋斗的点点滴滴。而在这明镜般的66号公路上,每天都发生着一些有趣的故事,它从不同的角度折射出百年汽车文化的经典与璀璨。

在靠近这条经典的66号公路的拉尔斯(Ralls)一个不起眼的拐弯处,罗伯茨(Roberts)与妹妹梅琳达(Melinda)和母亲拉弗恩(Laverne)在一个古老的汽车维修厂里一起生活和工作了多年。他们供职的这家维修厂是自己的一个家族企业。还有一个月就要庆祝80岁寿辰的拉弗恩·罗伯茨(Laverne Roberts)在拉尔斯(Ralls)修复车辆已有40多个年头了。该古老维修厂的主要业务就是修复包括卡车在内的各式老爷车。

罗伯茨(Roberts)(右)与妹妹梅琳达(Melinda)(后)和母亲拉弗恩(Laverne)(左)

截止到目前,罗伯茨和他的家人已经修复了50多辆老式汽车,包括1947年的威利斯吉普车,1970年的福特野马敞篷车,1961年的Airstream旅行拖车和1974年的国际童军II汽车。

拉弗恩(Laverne)的父亲是德州克罗斯比顿农用设备品牌约翰迪尔的机械师,他同时也在那里耕种经营着一个农场。Laverne从小在农场长大,后来成为克罗斯比顿一家汽车公司的记账员,在那里她遇到了机械师Lon Roberts。一见钟情的他们俩每次浪漫的约会之后,就会去去拉伯克(Labbock)看电影,然后去Hi-D-Ho,这是一个受欢迎的自驾汉堡店,摇滚歌手巴迪·霍利(Buddy Holly)和他的板球队打完比赛后也经常在那里吃饭。三个月后,他们结婚了。

上世纪的的1987年,Lon和Laverne在Ralls开设他们的汽车维修厂之前,在克罗斯比顿生养了三个女儿。当大女儿Mona 16岁时,她告诉爸爸妈妈自己可以为家族的老爷车修复工厂出力了,于是这对夫妇就送了一辆1967 的Ford Mustang敞篷车给女儿做礼物,也让她有了人生的第一台车,一台比自己的爸爸年龄都要老的珍贵老爷车。

“修复这些老爷车是我们家庭里最快乐也是最具成就感的一件事情,” Mona说。“我们之所以能够复原它们,除了要有足够的资金外,家庭里面每个成员的才华奉献很重要,爸爸是机械师,而我是画家。梅琳达是油漆搅拌机,妈妈通常是软管固定器。” 当他们闲下来,一边喝咖啡一边一起怀念汽车修复的每个时刻时,他们一家人就会沉浸在欢快的笑声里。

莫娜(Mona)和她的父亲开着飞机在空旷的德州寻找具有修复价值的老爷车

莫娜(Mona)和她的父亲都是飞行员,莫娜(Mona)同时也还是一名飞机修理工。他们总是在每个周六开着飞机一早出去进行“早上巡逻”,他们往往开着塞斯纳150小型飞机在德州的大地上来寻找可以修复的旧车。莫娜(Mona)会在航空地图上做标记,然后他们就可以开车出去寻找这些古典旧车的主人。

令人遗憾的是,罗恩(Lon)于2015年去世了,临终前,他给自己的女儿们留下了一些未竟的工作。他们正在研究和准备复原的的两辆车是1954年的福特F-100皮卡和1940年的雪佛兰半吨皮卡。尽管爸爸去世了,但Laverne和Mona继续留在这个经典的古老汽车诊所里进行这些国宝级的旧车检查和复原工作。

尼克(Nick)因为年轻有为,也已经成为家族维修厂的机械师

尽管拉弗恩的二女儿米歇尔(Michele)没有从事老爷车的修复工作,但米歇尔(Michele)的儿子尼克(Nick)却冥冥中继承了这一天赋,他在11岁时就一个人恢复了1946年的库什曼(Cushman)踏板车,再大一点时,他修复了1960年的福特雷鸟(Ford Thunderbird),此举使他正式成为了家族企业里的第四代机械师。

美国的汽车文化影响了66号公路边上的城市,公路和商业的发展。当马力取代了马匹时,他们用铺装路代替了传统的泥泞土路。当人们开始驾车长途跋涉时,为了丰富人们的生活和娱乐,路边的饭店,汽车服务站和汽车旅馆出现了。

一直以来,汽车文化的发展丝毫没有放缓的迹象。从2010截止到现在,在德克萨斯州机动车管理局登记的古董,经典和定制车辆(包括路标)的数量增加了一倍以上。

像罗伯茨(Roberts)一家从事老爷车修复工作的家族作坊在德克萨斯州的66号公路边有不少

2017年12月,有187,958辆在德克萨斯州DMV注册的车辆被分类为古董,复古,习俗或街道标志车型。与2009年12月登记的76,171件相比,增长了147%。该州将“经典”定义为至少使用25年的汽车。“古董”的年龄至少为25岁,它一般为收藏家的物品。为了好好的保护这些稀世珍品,装有古董板的老爷车在使用时会受到限制。

南平原电气合作社成员鲍勃·特洪(Bob Terhune)是位于拉伯克(Labbock)的Caprock老爷车俱乐部的总裁。俱乐部的194名成员定期聚会并且进行巡游,目的主要是进行筹款和团队建设。特洪(Terhune)说,当他在1970年的别克GSX老爷车上面进行不懈的工作时,他最开心的是,终于“将经典得以恢复”,而他修复的这辆车在187辆白色经典老爷车轿车中排名第160。别克汽车也仅仅只制造了两辆与他修复的相同的汽车。作为修复者,特洪(Terhune)知道这辆车的全部历史:它出生在在夏威夷5-O的一个汽车制造作坊中,由海军的一名军人买下,他从夏威夷将其拖到路易斯安那州,在北德克萨斯州的一个谷仓里呆了15年,这台车在与特洪(Terhune)结缘之前,还有另外几个所有者,包括Terhune的兄弟。

“这些汽车是行驶中的艺术品,”特洪恩说。“他们开起来的感觉非常特别非常有意思,我们找到这些生锈的,破旧的汽车,经过一番修复重塑,使其焕然一新。当看到自己的辛勤工作带来如此伟大作品的那种满足感,以及志同道合的同行对自己所做的工作给予的赞赏和肯定,这才是我们从事这项工作最大的享受之处。”

每一届的车展是发烧友和收藏家炫耀他们作品的绝佳机会,也是他们最大最开心的节日。除了7月14日在Shamrock举行的66号公路节(Route 66 Festival)车展外,全德克萨斯州还有无数的车展。德克萨斯州汽车人还建立一个自己的网站,同时还有一个博客,该博客通过旅行者自己拍摄的镜头画面深入探讨了德克萨斯州的汽车文化。

如今,美国的人均汽车拥有率比12年前下降了3.3%。当我们展望交通运输业蓬勃发展的新时代时,看到如此多的家庭依然还在从事着修复这些经过岁月洗礼却依然星光熠熠的经典老爷车时,不仅让我们感触颇深,更令我们感动不已。

“把这些经典的各式汽车放在一起我们非常开心”,拉弗恩·罗伯茨(Laverne Roberts)说。“这意味着,我和我的家人也可以永远团聚在一起,为了自己心爱的事业快乐工作。”